Thursday, September 24, 2015

Cosmopolitan composers VII: The Universe of Peter Maxwell Davies

Peter Maxwell Davies is one of the most frequently played composers in the UK and the rest of the world. He was born in September 1934 in Salford, Lancashire, and since a very early age he felt attracted to music. He actually was submitting compositions to competitions before receiving proper musical training, showing his talent at 14 in BBC Manchester Children’s Hour with a composition named Blue Ice, which left in awe his first patrons, producer Trevor Hill and conductor Sir Charles Groves. He performed his musical studies at the University of Manchester’s Royal College of Music, predecessor of the highly prestigious Royal Northern College of Music, where he met fellow composers Harrison Birtwistle, Elgar Howarth and John Ogdon; the four of them were to form a contemporary music diffusion group named New Music Manchester. Maxwell Davies proved to be on the top of class and immediately received a grant to study in Italy with Goffredo Petrassi in 1956, and he performed his postgraduate studies (with a little help from his friends Aaron Copland and Benjamin Britten) in Princeton under the tutelage of Roger Sessions. He has since then taught music in Australia and England, and also appeared as resident composer and conductor for several orchestras. Maxwell has become also a controversial persona: as an environmentalist, he has denounced the pollution externalities uranium mining has left in the Orkneys, which he made his new home in the mid 1970’s. As an openly gay man, he planned to perform his civil union in 2007 in a privately own light railway, but found himself with a hassle of negations, which provoked him to abort his plans, but also a legal lawsuit which led to the light railway’s closure. Last but not least, a very strong controversy was originated when he, a consummate liberal, was to become Master of the Queen’s Music in 2004, position which was reduced from lifelong to a definite-term one under his tenure. Maxwell actually ended becoming a convinced monarchist after holding the position, as to himself a monarchy brings along “continuity, tradition and stability”. About his music, we cannot unfortunately speak about a definite style, but as a plethora of different styles and moods. While his “serious” music is defined by use of serial and post-serial methods mingled along Medieval and Renaissance polyphonic techniques, works belonging to stage sometimes blend, exclude or even make fun of these. One of these is the monodrama Eight Songs for a Mad King, which explores the madness altered consciousness of King George III (1738-1820); a work that demands a baritone whose expressive range must breach 5 octaves. Also, his ballets such as Salome and Caroline Mathilde mingle expressionist, minimalist, neoromantic and even spectral methods to create drama-filled, powerful environments. His symphonic poems and overtures lie within this simpler vein, sometimes approaching pop and easy listening idioms to great appeal, and unsurprisingly, he is always to be the protagonist or present in some way.

The first of these is named An Orkney Wedding (with Sunrise). Composed after a particular experience during a wedding of his friends/neighbors in his Orkney home, Maxwell Davies created a singular symphonic poem which was premiered in 1984 by none other than the Boston Pops Orchestra conducted by film music star John Williams. The music begins with fledging strings evoking the initially bad weather, followed immediately by the wedding procession in English horn and clarinet playing Scottish tunes. At a point they are invited to drink their first glass of whisky, and a string dance begins. This is followed by the party dance in the full orchestra, showcasing some instruments as violins, horns and trumpets in jolly fashion as the whisky runs all over the place. Music begins to grow wilder and drunker as the party goes along in quite a fashionable way. A second dance emerges in flutes and strings, more calmly as a solo dance is played. A third more, general dance appears in strings and percussion, and grows in jolly fashion across the orchestra, finally stumbling all over with drunken fanfares. A final variation for violin begins calmly and is taken by extremely drunken strings and brass as alcohol has outdid the guests. The music dwindles into the nighttime, apparently dying down into somberness, yet this is countered by a massive return of the jolly melodies, now intoned by a bagpipe, welcoming sunrise in the full orchestra and leading the work to a luminous close.

The second of these is Mavis in Las Vegas, and comes from quite an incident the composer had while staying in Sin City in 1994. Whilst on a tour across America with the BBC Philharmonic and Yan Pascal Tortelier, they stopped at Las Vegas and stayed at the Flamingo Hotel. The computer then misspelled Maxwell Davies as “Mavis”, and when a reporter of the London Independent was looking for him to get an interview, he didn’t showed up until the misspelling was clarified. This inspired Maxwell to incarnate himself as a heroine named Mavis (quite a symphonic drag show innuendo!) and to musically portray her adventures in Las Vegas. The overture was to become an exercise in theme and variations as the work progressed: Initially we might here Mavis theme in the violin which is later introduced by the orchestra on a Big Band scenery, as Mavis enters the casino and starts her senseless betting at pull or at the machines; all while displaying a glittering image across the other guests. After this, she moves out to the street where club music can be heard all along her march; a sarcastic harmonium is heard across the street as a one minute wedding is performed. Mavis stumbles at an Elvis shrine and smiles in her violin theme; she moves along to Caesar Palace where she watches the famous fountain show in strings and brass, as the classical statue replicas seem quite dramatic at times. This is followed by a visit to Liberace’s museum, in which Mavis is astounded by the collection of glittering furniture, clothes, cars and grand pianos, as a waltz is played in the bottom in strings and all over. Mavis seems to be dazzled by this ambience and decides to take a break from it; she ascends into a nearby hill in the desert and watches the night fall over the city; a scene calmly evoked in tremolo strings. A peaceful oboe melody sounds pensive over the landscape as the big band music sounds far away. This gradually returns as Mavis is moved to go back for the rest of the evening, moving now into Las Vegas with her full blown, extremely frenzied theme, closing the work in a dazzling light.

The last of these poems is Maxwell’s Reel (with Northern Lights). This is the most recent of the three presented here, composed in 1998; a work which in opposition to the former poems, this represents an exaltation of the natural world, and for such it is somewhat more occupied with color and expression than its brethren. The composer recalls one time he was in his way to attend a public event in his Orkney home and saw the northern lights dazzling in the night sky, sometimes in conjunction with music during the show, sometimes not. A winding cello tune which comes from The Scottish Minstrel incidentally named Maxwell’s Strathspey, develops into woodwind and into the rest of the orchestra. Suddenly, foreign orchestral colors develop in strings and woodwind: the Northern Lights arise. Flashing is heard above in brass and percussion, while a stronger reel develops in the full orchestra, coalescing into a powerful soundwall. This eventually turns into slower music for flutes, clarinets and strings that recalls Sibelius. The strathspey resumes in a section for flute using bass register and the Lights sounding sharply in brass and strings, growing into a syncopated section for violins and tuba with percussion. The Lights music starts over in brass and tremolo strings with multiple woodwinds that gleam dazzling in the night sky as fireflies into a joyous, final round in pianissimo while passing along different orchestral groups; all of this eventually clashes into a cluster that leads into their sudden fading away in the night sky.

It will seem now evident why Maxwell Davies has become such an influential and respected composer, as he is one of the few composers nowadays who is fond of breaking barriers and create new and daring musical universes.

Sebastian Rodriguez Mayen

Compositores cosmopolitas VII: El Universo de Peter Maxwell Davies

Peter Maxwell Davies es uno de los compositores contemporáneos más populares del Reino Unido al igual que en el resto del mundo. Nacido en 1934 en Salford, Lancashire, desde niño se sintió muy atraído por la música. Incluso, si quiera tuviera edad o entrenamiento formal ya estaba haciendo competir composiciones, como cuando tenía 14 y concursó con su composición nombrada Blue Ice en la Hora Infantil de la BBC de Manchester, dejando sin aliento a sus primeros mecenas, el productor Trevor Hill y el director de orquesta Sir Charles Groves. Realizó sus estudios musicales en el Royal College of Music de la Universidad de Manchester, antecesor del hoy prestigiado Royal Northern College of Music; allí conocería a sus colegas compositores Harrison Birtwistle, Elgar Howarth y John Ogdon, con quienes formaría el grupo de difusión de música contemporánea New Music Manchester. Maxwell Davies resultó ser uno de los mejores de su clase y recibió una beca para estudiar en Italia en 1956 con Goffredo Petrassi y realizaría sus estudios de posgrado (con ayuda de sus amigos Aaron Copland y Benjamin Britten) en Princeton bajo la tutela de Roger Sessions. Desde entonces ha enseñado como profesor tanto en Australia como en Inglaterra y ha aparecido como director y compositor residente en varias orquestas. Maxwell se ha vuelto de igual forma un personaje bastante controversial: como un medioambientalista, ha denunciado la polución nuclear que ha dejado la minería de uranio en las Orcadas, en las cuales estableció su hogar a mediados de la década de 1970. Como un hombre abiertamente homosexual, decidió realizar su unión civil en 2007 en un tranvía privado, pero se encontró con varias negaciones que lo llevaron a abortar su plan y más tarde formar parte de una demanda civil que llevó al cierre del tranvía. Por último, una controversia muy fuerte surgió cuando él, un liberal consumado, había sido nombrado como Master of the Queen’s Music en 2004, posición que se reduciría de ser vitalicia a duración determinada durante su cargo. Maxwell terminaría por convertirse en un monarquista convencido tras su estancia en la corte, ya que según sus palabras esta institución provee “continuidad, tradición y estabilidad”. Sobre su música, no podríamos hablar de un estilo definido pero más bien de una plétora de estilos y caracterizaciones distintas. Mientras que su música “seria” se define por el uso de métodos seriales y post-seriales en conjunto con técnicas polifónicas de la Edad Media y del Renacimiento, sus obras para escena mezclan, excluyen o hasta hacen burla de ellos. Una de éstas es su monodrama Ocho canciones para un Rey Loco, mismo que explora la locura y los estados alterados de la consciencia que padecía el Rey Jorge III (1738-1820); obra que exige un barítono virtuoso que pueda cantar más allá de 5 octavas. De igual forma sus ballets Salomé y Caroline Mathilde mezclan métodos expresionistas, neorrománticos, minimalistas y espectralistas para crear ambientes poderosos y llenos de drama. Sus poemas sinfónicos y oberturas son de índole más ligera, incluso aproximándose al pop y al easy listening de forma exitosa y en los que insorpresivamente, en alguna forma Maxwell resulta siendo protagonista o presente en la acción.

El primero de éstos se titula An Orkney Wedding (with Sunrise) [Una boda en las Orcadas (y el Amanecer)]. Compuesta tras una experiencia particular de una boda de amigos/vecinos de su hogar en las Orcadas, Maxwell Davis creo un singular poema sinfónico que fue estrenado en 1984 nada más que por la Orquesta Boston Pops dirigida por John Williams, estrella de la música fílmica. La música comienza con cuerdas flotantes que evocan el mal clima, seguida de inmediato por la procesión nupcial en el corno inglés y el clarinete mientas se tocan melodías escocesas. En un punto el novio y la novia son invitados a tomar su primer vaso de whisky y comienza una danza para cuerdas. A esto le sigue una danza festiva en la orquesta, mostrando instrumentos como violines, cornos y trompetas alegremente mientras el whisky corre por los invitados. La música comienza a aullar y a divagar en ebriedad mientras la fiesta sigue. Una segunda danza emerge en flautas y cuerdas, más calmadas mientras surge una danza en solo. Una tercera danza, esta vez general, aparece en cuerdas y percusiones y esta aumenta en sonido por toda la orquesta, finalmente cayéndose en fanfarrias poco coherentes por la embriaguez. Una última variación para violín comienza tranquilamente por cuerdas ebrias y metales ya que el alcohol se ha apoderado de los invitados. La música se disuelve en la noche, aparentemente creciendo en sombras, pero esto termina con un retorno masivo de melodías alegres, ahora entonadas por una gaita, saludando al sol en la orquesta, llevando la obra a un cierre luminoso.

El segundo de estos se titula Mavis en las Vegas, y proviene de un incidente que el compositor experimentó al quedarse en la Ciudad del Pecado en 1994. Mientras que estaba en un tour en EUA con la Filarmónica de la BBC y Yan Pascal Tortelier, éste hizo una parada en las Vegas y los músicos se hospedaron en el Flamingo. La computadora registró por error a Maxwell Davies como “Mavis” y cuando un reportero del London Independent llegó para hacerle una entrevista, no lo encontró hasta que se halló dicho error en el registro. Esto inspiró a Maxwell Davies a encarnarse como una heroína llamada Mavis (Si lo pensamos esto posee connotaciones muy particulares) y a retratar de forma musical sus aventuras en Las Vegas. Lo que era inicialmente una obertura, se convertiría en un ejercicio de tema y variaciones: Inicialmente encontramos el tema de Mavis en el violín, mismo que es reintroducido por la orquesta en un escenario de Big Band, esto ocurre cuando Mavis entra al casino para iniciar sus apuestas tanto en las cartas como en las tragamonedas; todo esto mientras ella resplandece de belleza entre los huéspedes. Tras el hotel, Mavis sale a la calle donde suena música de los clubes mientras que ella marcha; un harmonio en tonos sarcásticos se escucha cruzando la calle mientras ocurre una boda de un minuto. Mavis se detiene ante una estatua de Elvis y sonríe con su tema de violín; ella va entonces al Caesar’s Palace para observar el espectáculo de fuentes brillantes en cuerdas y metales, mientras que a su juicio, las réplicas de estatuas clásicas parecieran muy dramáticas. Esto sigue con una visita al museo de Liberace, en el que Mavis se siente atraída por los muebles deslumbrantes, la ropa, los autos y los pianos, mientras que suena un piano y en las cuerdas. Mavis se siente mareada por el ambiente y decide descansar; ella asciende a una colina cercana en el desierto y mira la noche caer sobre la ciudad, escena evocada tranquilamente en trémolos para cuerdas. Una melodía reflexiva en el oboe suena en este ambiente mientras suena la música de big band a lo lejos. Esta retorna gradualmente cuando Mavis regresa a la ciudad para el resto de la noche, llegando a Las Vegas con su tema expresado a todo volumen y frenéticamente, terminando la obra de manera luminosa.

El último de estos poemas es Maxwell’s Reel (with Northern Lights) [La ronda de Maxwell (con Luces del Norte)]. Es el más reciente de los aquí presentes, compuesto en 1998; una obra que en oposición a los otros poemas, representa una exaltación del mundo natural y por ello ésta se ocupa más del color y la expresión que sus hermanos. El compositor recuerda aquí una ocasión en la que iba a un evento público en su hogar en las Orcadas y vio las luces del norte surcando el cielo; a veces en conjunción con la música del evento, a veces no. Una melodía el chelo, una que de hecho proviene del manual llamado El Juglar Escocés e incidentalmente llamada Maxwell’s Strathspey, desarrollando la música en los alientos y el resto de la orquesta. De repente, varios colores orquestales ajenos se desarrollan en las cuerdas y alientos: surgen las Luces del Norte. Sus destellos aparecen en los metales y las percusiones, mientras que una ronda propiamente aparece en la orquesta, fundiéndose en una poderosa muralla sónica. Esto se vuelve una melodía lenta para flautas, clarinetes y cuerdas que recuerda a Sibelius. La ronda continúa en una sección para la flauta usando los registros bajos mientas que las Luces se despliegan en cuerdas y alientos, creciendo hacia una sección sincopada para violines y tuba y percusiones. La música de las Luces prosigue en los metales y cuerdas en trémolos con alientos múltiples que surcan el cielo nocturno como luciérnagas en una ronda final en pianísimo en varios grupos orquestales; todo esto conlleva a un clúster en el que las Luces se desvanecen al instante en el cielo.

Ahora que hemos escuchado estos ejemplos, vemos porqué Maxwell Davies se ha convertido en un compositor tan influyente y respetado, al ser uno de pocos compositores hoy en día que gusta de romper barreras para crear novedosos y poderosos universos musicales.

Sebastián Rodríguez Mayén

Friday, September 11, 2015

Contemporary voices VI: A day that changed the world

(Versión en español enmedio)
(Version français en bas de page)

I remember the night of the 10th of September 2001. I was just 11, living in Mexico City, and like most pre-teens, was more busy reflecting on how many Pokemon had I caught or trying to charm someone at school. That night I was just looking at some Titanic miniseries version previous to Cameron’s awarded blockbuster and was having a lot of fun. The next day I woke up to nothing but the usual 7 a.m. news, and went to school. Once there, I was attending regular English subject classes when suddenly my teacher, quite a nervous young lady, went out of the class to drink coffee and came back extremely distressed. Instead of concealing us truth or something else, she was quite outspoken: some dreadful terrorist attacks had occurred in New York, and according to her anguished thoughts USA was heading to World War III. If this was quite worrying for preteens who were learning at the time what could happen during World Wars, imagine for full grown adults who experienced the last stages of the Cold War… I was quite shaken up for the possibilities the attacks could issue, and I arrived home quite anxious. Two of my aunts, one of them working on the airline business (she still does btw), were already there calming down my grandmother, who was also panicked, and did the same with me and my cousin, who was also in the same school as I and also heard the news. As I would later know, the world didn’t go to WWIII that day at least, yet its simple face would change completely as I progressed through my teenage years. By the way, that night there was no continuation to the Titanic miniseries; only news anchors in nearly all Mexican channels speaking about the recent catastrophe.

What happened on September 11, 2001 is nearly written on every newspaper chronicle, history book and political treatise during the last decade; all about the event itself, the originating causes and the consequences it triggered: the hijacking of four commercial airplanes and their use as projectiles towards buildings was sufficient enough for the American people to wake up of their golden slumber and taste the bitter reality on which the universe is sustained: there is nothing certain or uncertain. Mankind may build projects yet the uncertain and the relative, called chaos theory in the field of mathematics, will always strike at a certain point and given the necessary conditions. The British had already experienced it within the period bewteen the Titanic’s sinking (yes, it became quite prophetical to me) and WWI, and now it seems the new Chinese empire is experiencing the same with its all-powerful economy. However, the uncertain will always bring two certain conditions to the unprepared minds: fear and anxiety. These conditions were to engulf the soul of all the peoples in the Western hemisphere almost immediately as the US and its powerful allies declared war to terrorism and the countries who supported these groups and cells (most of them in the Middle East), but also as their legislative chambers passed draconian measures to increase security while diminishing liberties. To our more specific topic, arts and pop culture were certainly affected to many extremes: the image of the twin towers was swept from many movies and TV series, the most famous being the first ever blockbuster about Marvel’s famous Spider-Man (2002); also images from exploding buildings were banned such as in the celebrated counter-culture icon Fight Club film (1999). Eventually, this spirit would arrive to “serious” art. Here, I present thee two propositions on the 9/11 topic and curiously enough, both were composed by middle-eastern people with a Western Experience.

Bechara El-Khoury: An immediate, emotional response.

Bechara El-Khoury was one of those composers who produced a work as a hasty answer to the 9/11 attacks. It originated almost immediately, yet it was only premiered in 2005. El-Khoury was born in Lebanon in 1957 and did most of his early education on a French-styled school in there, as well as his first musical studies. He left for France to study in the École Normale de Musique of Paris in 1979 with Pierre Petit. He came in contact while in there with the most important avant-gardists of the time, and began developing a style which could mingle human emotions and feelings with harmonic and modern techniques. A Maronite Catholic, he lived through the Lebanese Civil War (1975-1990), and he experienced the human troubles and barbarity of the 20th Century warfare; thus he became sensitive to human catastrophe. His first symphonic works of importance are consolidated in a triptych depicting his visions about the civil war; it is of no surprise then that he wrote a work to commemorate the events of 9/11, mainly because there were Muslims terrorists involved in. New York, Tears and Hope is a symphonic elegy as it describes expressions of emotions and thoughts. First, a piano theme appears over tremolo strings. Suddenly a change of tone is evident as dissonance appears, yet it is clarified in a calm episode for upper strings alone. This means desolation, which happened immediately after the destruction of the towers, and for the thousands who died during that day. A brass dissonant fanfare, typical of El-Khoury, appears to indicate the second stage of his thought: anger. A melody in minor mode appears in polytonal horns and strings. A celesta opens up a new sensation: sadness which is heard in plain, repeated chords against minor melodies, followed by an interpolation of anger, heavily stressed in percussion this time. Indignation appears conjointly with anger as fanfares cry higher and higher. It is evident things would not remain unsettled and action would be taken against the responsible: this is heard in a new, more dissonant section in strings. This feeling eventually subsides into a more calm section of deep sorrow in woodwind and strings, resounding with pain and dwindling gradually, turning to major modes in a surprising twist of a trumpet fanfare, emanating a ray of hope.

Was hope granted after disaster? Both yes and no… The USA along with their Western allies embarked on a crusade against terrorism, alike to that one they had started against drug trade during the 80’s and 90’s. Nonetheless, this new mission did involve military occupation on the nations that harbored terrorist groups that could become potential hazards to the integrity of the West. The two most notable interventions happened in Afghanistan (2001-20??) and Iraq (2003-2011) which not very satisfactory results: the Afghanistan theatre is still open since Taliban government remains undefeated and although Iraq could be re-erected as a democracy, a political and religious extremist group known as the Islamic State arose in 2013 and declared war against the Western World; so far they have extended their tentacles into the war-torned Syria as well.* Not also that, but once more, Americans have proved their self-righteousness had limits. In 2004 a picture went viral showing that the US Soldiers could also torture and humiliate prisoners, much like their enemies did; indignation issued immediately among all the social sectors. Also, their allies proved to falter during the invasions: two powerful terrorist attacks shook Madrid and London, and forced Spain and Britain’s exit from the Iraq War. These failures provoked immediate reflection all over the world and forced the American people to meet with its dark side again, almost 30 years after the Vietnam War. This in conjunction aligned with the postmodern philosophy and the boom of information age created such amount of apparent disorder and moral/philosophical questionings which are far from being over. 2008 proved to be a pivotal year, as a new US president was elected. Barack Obama, the first African American to hold such a position, came to prominence as he concluded the war in Iraq, but held the provisions that limited freedom during Bush Jr’s term, covering illegal massive espionage actions. Nonetheless, these were recently uncovered by some whistleblowers like Edward Snowden or Julian Assange, who became causes célèbres of the struggle between control and freedom. All of these contradictions and moral dilemmas have terribly affected media and arts during the last few years, providing each time more challenging, thought provoking schemes and plots, like the one of the following symphony by American composer of Middle Eastern extraction Mohammed Fairouz.

Mohammed Fairouz: A well-thought, more elaborate response.

Mohammed Fairouz was born in 1985 in New York, son of Arab immigrants. From a young age he was attracted to composition, creating a small vocal piece on a text by Oscar Wilde. He studied both in the Curtis Institute at Philadelphia and in the New England Conservatory, and his teachers have included major musical figures like American neoromantic composer Richard Danielpour and the renowned avant-gardist Györgi Ligeti, whom Fairouz studied later in Austria. His first opera, Sulmeida’s Song, was praised for marrying philosophical and existential questions to approachable and likeable musical devices. He has proven to be a composer committed with social causes as well, writing about subjects or topics of social or political relevance. Both his Symphony No. 3 “Poems and Prayers” and his symphonic overture Tahrir were inspired by the current situation of the Levant and by the events of the Arab Spring which went awry in most cases. It is of no surprise he was asked by the University of Kansas Wind Ensemble to compose a piece to commemorate the events of 9/11. To achieve such a thing, Fairouz got inspired by Jewish cartoonist Art Spiegelman’s In the Shadow of No Towers comic series which reviews satirically all the paraphernalia that struck the US during the 2000’s. For this work, which was to be his Fourth Symphony, Fairouz selected five of the most iconic stripes of Spiegelman’s work, and used them for the movements of his own symphony, which is named after the comic.

On its first movement, based upon the stripe The New Normal, Fairouz uses a trinary structure representing its three parts; this presents an American family on the nights of 10, 11 and 12th September 2001. On the first part of it there is the family watching the TV as usual. A motif appears on clarinets, followed by the rest of the wind section in minimalist fashion, repeated mostly in the same way by bassoon. An alert sounds and the B section opens in flash fire signaling the horrors of day 9/11 in brass. On the stripe, the family is represented as horrified and their hairs become spooked, much of what is figured on the clustered chords in the music, with a constant ostinato that recalls a siren. Percussion blasts are used to stress drama between sections. The first section bassoon ostinato reappears and reintroduces the original ideas, now changed into a more dissonant episode, broken apart. Here Fairouz calls for the third part of the stripe, where the family is again slept in front of the TV, yet with their hairs spooked and an American flag in the bottom; a trumpet plays in the heralding a warlike premonition. The second movement is based upon a stripe named Notes from a Heartbroken Narcissist, where Spiegelman criticizes the reaction of the materialistic, self-centered society. Here, he has portrayed a man wondering how he will groom after the events, eventually turning himself into a rodent. The very limited use of the color palette on the stripe led to Fairouz to use a custom ensemble made out of untuned percussions (cymbals across the scene, timpani, chimes and bass drum), bells, piano, harp and double bass. Percussions seem to imitate grooming instruments, as piano and harp are used as vehicles of melodic meditation. Dark sonorities in the bass octaves provide enormous contrast against the slashing of cymbals and chimes. The movement, itself an adagio, is completely dominated by unison, monophonic melodies as the event is contemplated in deep sorrow and much in spite social narcissism. For the third movement, Fairouz selected the stripe called One Nation under Two Flags, a stripe where Spiegelman reflected on the division between Red (Republican) and Blue (Democrats) States; it equally plays homage to Charles Ives as the main band is separated in two bands representing Red and Blue. A glassian melody opens the movement in the red section yet is cut from the rather brassy section intoning martial, jingoistic melodies yet completely parodied. The blue section intones plain anguish in minor scales rather that a definite march. There seems to be no consensus as some people want war, but some others want peace; some want freedom, some others want security… A central section ensues where the entire band seems to march along, along with bells tolling in a magnificent display of instrumental force, collapsing again into the initial, separate ideas that crash on a barn-burning conclusion. The final movement, Anniversaries, is based not upon one but two stripes by Spiegelman. In the first, there is an allegory of how life resumed on 12 September 2001 in New York to the sound of a ticking-bomb that sometimes explodes. The second is a stripe features an image of the towers that fades away gradually, its structure remaining visible as myths tend to wash away real facts. To achieve these joint effects, Fairouz uses a wood block to signal time and a constantly growing bolero development of music, which is measured to last exactly 9 min 11 sec. Horns start with a melody of darkness, growing strong in woodwind and always striving to the top. This is the only movement that uses express use of tonalities but to ambiguous points of progressive development, passing from flat tonalities to sharps almost immediately. Eventually, the musical development reaches brass instruments in all of its glory, with some musical deformations, exaggerations and misplacements, arriving into final chorale that recalls the ambiguous end of Shostakovich’s Fifth: in the composer’s words, the movement’s finale seems to be absolute, but lacks a sense of closure because the reactions to this catastrophe have failed to draw the American people as one.

Certainly Fairouz’s work could be interpreted as his first masterpiece and that of our time. No other American musical work had truly addressed the issues and tribulations of its time within a contemporary, postmodern view of the facts. Yes, there might be lacking a sense of unity among many Americans today; only a few instances, like equality marriage, have shown wide support (if not full) among many strata of society. Nonetheless, some other topics remain quite touchy subjects, usually the heavy political ones such as war, drugs, immigration and economical changes, yet it seems there is now a wider questioning of moral bases people has to have before taking decisions, and that existence is not black or white; that heroes can behave as villains, and inversely apparent “bad guys” may be actually good for us. A true era of uncertainty has begun and as history has proven to be cyclical, these periods bring also dangers such as exacerbated nationalism that end up appeasing feeble hearts to the cost of atrocities. It is now question not only of the American people, but of all nations facing similar uncertainties, to think well about all the consequences unity at all costs could have.

Sebastian Rodriguez Mayen

*The Islamic State is so far the greatest threat that Western Powers and their allies in the Levant have had to confront. Not only their actions are criminal, but also show enormous disrespect for anything that is not Islamic, even history. Deep crimes against humanity have been committed by their members, dismembering women and cruelly executing homosexual individuals; they have also bombed historical sites like the Roman temples of Palmyra in Syria and those of Babylon in Mesopotamia, and have constantly threatened to nuke a city in the West.

Voces contemporáneas VI: Un día que cambió el mundo

Recuerdo la noche del 10 de septiembre de 2001. Yo en aquél entonces tenía 11 años y vivía en la Ciudad de México y como muchos preadolescentes, estaba más concentrado en cuantos Pokemon había capturado o intentando agradarle a alguien en la escuela. Aquella noche estaba mirando por la tele una miniserie del Titanic anterior a la superproducción de Cameron y me estaba divirtiendo mucho. Al día siguiente, desperté escuchando las noticias usuales de las 7 a.m. y fui a la escuela como siempre. Una vez allí, estaba tomando una de las clases en inglés que ofrecían cuando de repente mi maestra, una mujer joven pero algo neurótica, salió del salón a tomar su café; no obstante, al volver tenía una cara llena de miedo. En vez de guardar la compostura y no decir lo que ocurría, fue bastante abierta: habían ocurrido terribles ataques terroristas en Nueva York y según ella y sus pensamientos angustiosos, los Estados Unidos se encaminaban a la 3ª Guerra Mundial. Si esto ya de por sí era terrorífico para preadolescentes que curiosamente al momento estaban aprendiendo sobre lo que podía pasar en una Guerra Mundial, hay que imaginar lo que esto podría desencadenar en adultos que vivieron las últimas etapas de la Guera Fría… Yo sin duda estaba aterrado por las posibilidades que aquello podría acarrear y llegué a casa muy ansioso. Dos de mis tías, una de ellas obrando en el negocio aéreo (todavía trabaja allí), ya estaban en casa calmando a mi abuela ya que también estaba asustada e hicieron lo mismo conmigo y con mi prima, quien estaba conmigo en la misma escuela y también escuchó las noticias. Como lo sabría después, el mundo no entraría en la 3GM aquél día pero la cara del mundo simple que yo conocía cambiaría por completo conforme pasaban los años de mi adolescencia. Por cierto, aquella noche no hubo continuación de la miniserie sobre el Titanic, ya que los noticieros ocupaban todos los canales de la TV mexicana hablando sobre la catástrofe.
Lo que ocurrió el 11 de Septiembre de 2001 ha sido escrito en casi cada crónica de diarios, libros de historia y tratados políticos de la última década, tanto el evento como las causas que lo originaron como las consecuencias que éste desencadenó: el secuestro de cuatro aviones comerciales y su uso como proyectiles contra edificios fue suficiente para que el pueblo estadounidense despertara de su sueño dorado y probara la amarga realidad sobre la que se basa el universo: no hay nada seguro ni inseguro. La humanidad podrá lograr grandes cosas pero la incertidumbre y lo relativo, parte de la teoría del caos matemática, siempre terminarán por matizarlas a en cierto punto y dadas las condiciones necesarias. Los británicos ya lo habían experimentado durante el periodo que va desde el hundimiento del Titanic (si, fue algo bastante profético para mí) hasta la 1GM, y ahora pareciera que el nuevo imperio Chino lo enfrenta con su economía omnipotente. Sin embargo, la incertidumbre siempre traerá dos condiciones a las mentes sin preparación: miedo y ansiedad. Éstas fueron suficientes para devorar el alma de todos los pueblos en occidente casi de inmediato ya que EUA y sus poderosos aliados decidieron declarar la guerra al terrorismo y a los países que apoyaran este tipo de células (muchos de ellos en Medio Oriente), pero también al mismo tiempo pasando medidas draconianas para incrementar la seguridad en contra de la libertad. En lo que concierne a las artes y la cultura pop, éstas fueron afectadas en varios extremos: la imagen de las torres gemelas fue borrada de muchas películas y series, la más famosa siendo el primer filme sobre el famoso Hombre Araña de Marvel (2002); también las imágenes de edificios estallando fueron prohibidas tal y como ocurrió con las retransmisiones del filme contracultural icónico que es El Club de la Pelea (1999). Eventualmente este espíritu llegaría al arte “serio”. Hoy presento dos propuestas sobre el tema del 11 de Septiembre y curiosamente, ambas fueron compuestas por gente de medio oriente con experiencias en occidente.

Bechara El-Khoury: Una respuesta inmediata pero emocional.

Bechara El-Khoury fue uno de aquellos compositores que compuso una obra como respuesta rápida a los ataques del 11-9. Ésta se originó casi de inmediato, pero solo fue estrenada en 2005. El-Khoury nació en Líbano en 1957 y realizó casi toda su educación en un liceo francés del país, así como sus primeros estudios musicales. Partió a Francia para estudiar en la École Normale de Musique de París en 1979 con Pierre Petit. Al estar allá, entró en contacto con los vanguardistas más importantes de la época y comenzó a desarrollar un estilo personal que podría mezclar emociones y sentimientos personales con técnicas armónicas y modernas. Siendo un católico maronita, vivió las primeras etapas de la Guerra Civil de Líbano (1975-1990) y experimentó los problemas humanos que origina la barbaridad de la guerra moderna; volviéndose sensible a las catástrofes humanas. Sus primeras obras sinfónicas de importancia se consolidaron en un tríptico que pinta su visión de la guerra civil en su país; no es de sorprenderse entonces que haya compuesto una obra para conmemorar los eventos del 11-9, sobre todo porque había terroristas musulmanes involucrados. New York, Tears and Hope (Nueva York, Lágrimas y Esperanza) es una elegía sinfónica al describir expresiones de emociones y pensamientos. Primero aparece un tema para piano sobre las cuerdas. De repente un cambio de tono se anuncia cuando la disonancia aparece, pero se clarifica en un episodio calmo para cuerdas agudas. Esto indica desolación, misma que ocurrió inmediatamente tras la destrucción de las torres y por la muerte de miles aquel día. Una fanfarria de metales disonante, típica de El-Khoury, indica otro estado de ánimo: ira. Una melodía en modo menor aparece en cornos y cuerdas politonales. Una celesta abre una nueva sensación: tristeza que se escucha en acordes simples puestos contra melodías en menor, seguidas por una interpolación de la ira, extremadamente marcada en las percusiones. La indignación aparece conjuntamente con la ira mientras las fanfarrias suenan cada vez más alto. Es evidente que las cosas no se quedarían así y que habría que tomar acciones contra los responsables: esto se escucha en una sección disonante en las cuerdas que indican el sentimiento de furia que invadía a la población. Este sentimiento eventualmente se disipa en una sección de dolor calmo en alientos y cuerdas, resonando con dolor y disminuyendo gradualmente, sorprendentemente virando a modo mayor con una fanfarria de trompetas, emanando un rayo de esperanza.

Pero, ¿realmente la esperanza fue contestada tras el desastre? La verdad es que si y no… EUA y sus aliados se embarcaron en una cruzada tras el terrorismo, similar a la que habían empezado contra el tráfico de drogas durante las décadas de 1980 y 1990. No obstante, esta nueva misión involucraría una ocupación militar de las naciones que albergaran a grupos terroristas potencialmente peligrosos contra la integridad occidental. Las dos intervenciones más notables ocurrieron en Afganistán (2001-20??) e Irak (2003-2011) con resultados poco satisfactorios: el teatro afgano sigue abierto ya que el gobierno talibán se encuentra irreductible y aunque Irak fue re-establecido como una democracia, un grupo político extremista conocido como el Estado Islámico se alzó en 2013 declarando la guerra contra el mundo occidental; hasta ahora han extendido sus tentáculos a Siria, país azotado por una guerra civil.* No solo eso, pero una vez más los estadounidenses han probado que su justicierismo tiene límites: en 2004 una foto causó revuelo mostrando que los soldados estadounidenses podían también torturar y humillar a sus prisioneros tal y como lo hacen sus enemigos; la indignación social no se hizo esperar. También los aliados de EUA comenzaron a salir de sus coaliciones: dos poderosos atentados sacudieron Madrid y Londres y forzaron la retirada de los españoles y británicos de la guerra en Irak. Estas fallas provocaron reacciones inmediatas en todo el mundo y forzaron al pueblo estadounidense a reencontrarse con su lado oscuro, casi 30 años después de la Guerra en Vietnam. Esto, en conjunción con la filosofía posmoderna y el boom de la tecnología informática creó una cantidad inmensa de aparente desorden y muchos cuestionamientos morales y filosóficos que no han terminado aún (ni lo hará). 2008 fue un año pivote ya que fue electo un nuevo presidente en EUA. Barack Obama, el primer afroamericano en serlo, vino a ser prominente al terminar la guerra en Irak; aun así mantuvo las provisiones que limitaron la libertad durante la era Bush Jr., incluso cubriendo acciones de espionaje masivo ilegítimo. No obstante, estas fueron recientemente descubiertas por agentes como Edward Snowden o Julian Assange, quienes se volvieron causas célebres de la lucha entre el control absoluto y la libertad. Todas estas contradicciones y dilemas morales han afectado los medios masivos y las artes en últimos años, presentando cada vez ideas y tramas más desafiantes, imaginativas y que conllevan a una reflexión; una como la que encontramos en esta sinfonía compuesta por el compositor estadounidense de ascendencia árabe Mohammed Fairouz.

Mohammed Fairouz: Una respuesta más elaborada y mejor pensada.

Mohammed Fairouz Nación en 1985 en Nueva York, hijo de inmigrantes árabes. Desde temprana edad le interesó la composición, creando una corta pieza vocal sobre un texto de Oscar Wilde. Estudió tanto en el Curtis Institute de Filadelfia como en el Conservatorio de Nueva Inglaterra y entre sus maestros han figurado importantes figuras de la música como el compositor norteamericano neorromántico Richard Danielpour y el reconocido vanguardista Gyorgi Ligeti, con quien estudió poco después en Austria. Su primera ópera, Sulmeida’s Song, fue elogiada por unir cuestiones filosóficas y existenciales a música agradable y amable con el espectador. Fairouz también ha probado ser un compositor comprometido con causas sociales también, escribiendo obras sobre temas de gran relevancia social y política. Tanto su Sinfonía No. 3 “Poems and Prayers” (Poemas y oraciones) y su obertura sinfónica Tahrir fueron inspirados por los eventos de actualidad en el Levante y por aquellos de la Primavera Árabe la cual degeneró en violencia en muchos casos. No es de sorprenderse que Fairouz haya recibido una digna comisión por parte del Ensamble de Alientos de la Universidad de Kansas para conmemorar una pieza sobre el 11-9. Para lograr tal efecto, Fairouz se inspiró de la serie de comics Sin la sombra de las torres creada por el cartonista judío Art Spiegelman, misma que recolecta de manera satírica toda la parafernalia que afectó la mentalidad estadounidense en los 2000. Para esta obra, que se convertiría en su cuarta sinfonía, Fairouz eligió cinco de entre las tiras más icónicas de la obra de Spiegelman y con ellas construyó la sinfonía, misma que porta el mismo título del comic.

En su primer movimiento, basada sobre la tira La nueva norma, Fairouz usa una estructura trinaria para representar sus tres divisiones; ésta presenta una familia estadounidense en las noches del 10, 11 y 12 de septiembre de 2001. En su primera parte hay una familia mirando el televisor como siempre. Un motivo se presenta en los clarinetes, seguido por el resto de los alientos en forma minimalista, siendo repetido por el fagot. Un sonido de alerta se dispara y la sección B abre con fuego señalando los horrores del 11-9 en los metales. En la tira, la familia se representa como horrorizada al tener sus cabellos completamente erizados; mucho de esto es figurado por los clústeres musicales y un ostinato que recuerda una sirena. Las percusiones sirven de forma para representar el drama entre secciones. El ostinato para fagot de la primera sección reaparece, transformándola en un episodio más disonante y quebradizo. Aquí Fairouz explica la tercer parte de la tira, en donde la familia dormita de nuevo enfrente de la TV, aún con el cabello erizado y con una bandera estadounidense en el fondo; una trompeta anuncia una premonición guerrera al final. El segundo movimiento está basado sobre la tira llamada Notas de un narcisista con el corazón roto, donde Spiegelman critica la reacción de la sociedad materialista y auto-céntrica. Él ha retratado un hombre que se pregunta cómo arreglarse tras los eventos, eventualmente volviéndose un roedor. El limitado uso del color en la tira llevó a Fairouz a usar un ensamble reducido para percusiones solas (dos címbalos en ambas esquinas de la escena, timbales, campaniles y bombo), campanas, piano, arpa y contrabajos. Las percusiones  inicialmente imitan instrumentos de arreglo personal, mientras que el piano y el arpa son instrumentos de imitación melódica. Sonoridades oscuras en las octavas bajas proveen un enorme contraste contra las cuchilladas de los címbalos y los campaniles. El movimiento, un adagio, es dominado por melodías al unísono y monofónicas mientras se contempla el evento con gran pena y muy a pesar del narcisismo social.  Para el tercer movimiento, Fairouz seleccionó la tira titulada Una nación bajo dos banderas, una donde Spiegelman reflexiona sobre la separación entre Estados Rojos (Republicanos) y Azules (Demócratas); también esta rinde homenaje a Charles Ives al dividir la banda en dos que representan rojo y azul. Una melodía glassiana abre el movimiento en la sección roja pero es cortada por una sección de metales que entona melodías marciales y militares pero siendo siempre parodiadas. La sección azul entona angustia pura usando escalas menores en vez de una marcha. No hay consenso ya que unos quieren paz, pero otros quieren guerra; algunos quieren libertad, otros quieren seguridad… Una sección central surge donde al parecer la banda entera marcha al unísono, junto con las campanas que marchan con paso magnífico, colapsando de nuevo en las ideas iniciales que colisionan en una conclusión impactante. El movimiento final, Aniversarios, está basado no en una, sino en dos tiras de Spiegelman: en la primera hay una alegoría de como siguió la vida el 12 de Septiembre de 2001 en Nueva York al ritmo de una bomba que a veces estalla. La segunda tira nos da una imagen de las Torres Gemelas que se desvanecen en el fono, solo su estructura permanece ya que al parecer, los mitos tienden a prevalecer sobre los hechos. Para lograr este efecto conjunto, Fairouz utiliza un wood-block para señalizar el tiempo de la bomba y un desarrollo en bolero para la música, mismo que debe durar exactamente 9 min 11 seg. Los cornos alzan una melodía desde la oscuridad, yendo poderosamente hacia los alientos y siempre alzándose. Este es el único movimiento con uso de tonalidad pero con ambigüedades de progresión, pasando de tonalidades bemoles a sostenidas casi inmediatamente. Eventualmente, el desarrollo musical toca los metales en toda su gloria, acompañados de un deformaciones, exageraciones y fueras de lugar musicales, llegando un coral final que recuerda sin duda el final ambiguo de la Quinta de Shostakovich: en palabras del compositor, el final del movimiento pareciera absoluto, pero falta un sentimiento de terminación porque las reacciones a esta catástrofe no han llevado al pueblo estadounidense a unirse frente a la tragedia.

Ciertamente la sinfonía de Fairouz podría ser su primera obra maestra y aquella de nuestro tiempo. Hasta entonces no existía una obra estadounidense que tratara los problemas y tribulaciones de su tiempo desde una perspectiva contemporánea y posmoderna de los hechos. Lo que es cierto es que existe una falta de unidad entre los estadounidenses hoy en día; solo pocas instancias como el matrimonio igualitario, han encontrado apoyo masivo (si no entero) en muchos estratos sociales. Pero en lo que concierne otros temas, estos siguen siendo causa de división; usualmente aquellos relativos a la guerra, las drogas, la inmigración y los cambios económicos, sin embargo creo que ahora existe un poco más de cuestionamientos sobre las bases morales antes de tomar decisiones y que la existencia no es puro blanco y negro; que los héroes pueden comportarse como villanos y que por el contrario hay gente mala en apariencia que en realidad hace bien a la sociedad. Una era de incertidumbre ha comenzado y como la historia prueba ser cíclica en ese aspecto, estos periodos traen consigo peligros como el nacionalismo exacerbado que si bien apacigua a los corazones blandos, el precio que hay que pagar termina en las atrocidades. Es ahora cuestión no solo del pueblo estadounidense, pero de todos aquellos que pasan por tanta incertidumbre, de pensar en las consecuencias que la unidad a toda costa podría tener.

Sebastián Rodríguez Mayén

*El Estado Islámico ha sido la amenaza más grande que las potencias occidentales y sus aliados en el Levante han tenido que enfrentar. No solo sus actos son criminales, sino que muestran enormes faltas de respeto por todo aquello que no sea islámico, inclusive la historia. Graves crímenes contra la humanidad han sido efectuados por sus miembros al desmembrar mujeres y ejecutar vilmente a individuos homosexuales; también han bombardeado sitios históricos como los templos romanos en Palmira en Siria y aquellos de Babilonia en Mesopotamia además haber hecho repetidas amenazas de realizar un bombardeo nuclear en occidente.

Voix contemporaines VI: Un jour qui a changé le monde.

Je me rappelle de la nuit du 10 septembre 2001: j’étais âgé de 11 ans, tout en vivant à la Ville de Mexico, et comme la plupart des préadolescents alors, j’étais plus au courant du nombre de Pokemon que j’avais sur mon jeu ou j’essayais d’attirer l’attention de quelqu’un à l’école. Ce soir-là, je regardais une émission d’une histoire sur le Titanic antérieure au blockbuster de James Cameron et j’étais assez ému. Le lendemain, je me suis éveillé aux nouvelles habituelles de 7h et je suis parti à l’école. J’attendais mes cours réguliers en Anglais lorsque mon institutrice, une jeune femme mais névrotique, est parti boire son café et à son retour elle portait un visage d’angoisse. À la place de ne rien dire, elle a été très directe : des attaques terroristes venaient d’arriver à New York et d’accord a ses pensées épeurées, les États-Unis étaient au bord de la 3e Guerre Mondiale. Si c’était quelque chose terrifiante pour des préados qui au moment apprenaient ce qui pouvait arriver pendant une telle guerre, imaginez ce qui se passait dans la tête des adultes qui avaient vécu les derniers moments de la Guerre Froide… Moi personnellement, j’étais paniqué des possibilités aussi et je suis arrivé tout à fait plein d’anxiété chez ma grand-mère. Là-bas, il y était déjà deux parmi mes tantes, une d’elle toujours employée des services aériens, qui étaient aussi en train de calmer ma pauvre grand-maman et elles ont fait de même avec moi et ma cousine ; elle aussi élève à mon école et avait de même entendu les nouvelles. Comme je le saurais, le monde ne s’est pas versé dans l’hécatombe de la 3GM ce jour-là, mais son visage d’apparente simplicité changerait complètement au cours de mes années d’adolescent. À propos, ce soir-là il n’y a eu une continuation de l’émission du Titanic ; seul des émissions de nouvelles de la catastrophe qui abondaient par tous les chaines télé mexicaines.

Ce qui est arrivé l’11 septembre 2001 est écrit sur n’importe quelle chronique d’évènements saillants, livre d’histoire ou traité politique de la décennie précédente ; tout sur l’évènement, ses causes et les conséquences que ça a entraîné : le kidnapping de quatre avions commerciales et son froid usage comme projectiles fut suffisant pour éveiller le peuple américain de son rêve d’or et pour goûter l’amer vrai sur lequel l’univers est bâti : il n’y a rien de certain ni incertain. L’humanité peut construire des projets mais l’incertain et le relatif, qui font partie de la théorie du chaos en mathématiques, frapperont dans un certain moment avec des conditions nécessaires. Les britanniques avaient déjà expérimenté un peu de ça pendant la période entre l’écoulement du Titanic (le fait divers de ma vie est devenu très prophétique) et la 1GM, et maintenant il me semble que le nouveau empire chinois et son économie toute-puissante sont atteints du même mal. Néanmoins, il me semble que l’incertain apporte ironiquement toujours deux conditions aux mentalités non préparées : la peur et l’anxiété. Ces conditions furent suffisamment fortes pour dévorer l’âme de l’Occident avec vitesse lorsque les E-U et ses puissants alliés ont déclaré la guerre contre le terrorisme et les pays qui supportent ce type de cellules (la plupart au Moyen Orient), mais aussi au moment que leurs chambres législatives ont passé des initiatives draconiennes pour augmenter la sécurité en dépit des libertés. En ce qui concerne notre thématique, autant les arts que la culture pop ont été affectées à des différents endroits : l’image du WTC de New York fut effacée de plusieurs films et émissions de télé, la plus célèbre a été celle sur le superhéros célèbre Spiderman (2002) ; des images incluant l’explosions de bâtiments ou gratte-ciels ont été supprimées comme celle qui était à la fin du film icône de la contreculture Fight Club (1999). Éventuellement cet esprit arriverait chez l’art « sérieux ». Ici, je vous présente deux propositions sur le thème du 11/9 qui ont été créées, par hasard, par des compositeurs du Moyen Orient avec une expérience occidentale.

Bechara El-Khoury : Une réponse immédiate et émotionelle.

Bechara El-Khoury a été un des compositeurs qui a produit une œuvre en tant que réponse rapide aux attaques du 11/9. Celle-ci a surgi très rapidement, mais elle fut créée seulement en 2005. El-Khoury est né au Liban en 1957 et il a réalisé ses premières études dans un lycée français, même ceux en musique. Il est parti pour la France afin d’étudier à l’École Normale de Musique à Paris en 1979 avec Pierre Petit. Lors de son séjour, il a pris contact avec les plus importants avant-gardistes de son temps et il a commencé de développer un style capable de mélanger les émotions et sentiments humaines avec des techniques de composition traditionnelles et modernes. Étant un Catholique Maronite, il a vécu la Guerre Civile du Liban (1975-1990) et il a expérimenté les troubles humaines provoquées par la guerre du 20e siècle ; il est alors devenu très sensible aux catastrophes humaines. Ses premières œuvres symphoniques d’importance traitent aux sujets de la Guerre Civil ; ce n’est pas alors une surprise qu’il fut ému pour commémorer les évènements du 11/9 en musique, en grande partie à cause des impliqués musulmans. New York, Tears and Hope (New York, larmes et espoir) est une élégie symphonique qui décrit des expressions d’émotions et pensées surgies ce jour-là. Au début, le piano apparait sur des cordes en tremolo. Soudain, un changement de ton est évident lorsque la dissonance apparaît, mais elle devient clarifiée dans un épisode calme uniquement pour les cordes. Ceci représente la désolation qui suivit la destruction des tours et la mort de milliers. Une fanfare en cuivres dissonants, typique du compositeur, semble indiquer un autre état : la rage. Une mélodie en mineur vient dans cors et cordes en polytonalité. Le célesta ouvre une nouvelle sensation : la tristesse qui s’entend dans des accords simples et répétés contre des mélodies en mineurs, suivi d’une interpolation de la rage, surlignée aux percussions cette fois. L’indignation surgit alors ensemble lorsque les fanfares semblent crier de plus en plus. Il est évident que les choses ne resteront pas sans résoudre et on prendra des actions contre les responsables : ceci s’entend dans une section encore plus dissonante pour les cordes. Cet sentiment s’évanouit dans une section de lamentation pure pour les bois et les cordes, qui résonne avec douleur et disparaît graduellement, seulement pour se trouver avec un changement au mode majeur dans une fanfare de trompettes ; une qui produit une lumière d’espoir.

Est-ce que l’espoir a été exaucé après le désastre ? Oui et non… Les É-U et ses alliés entrèrent dans une croisade contre le terrorisme, similaire de celle qu’ils ont entrepris contre le trafic de drogue entre les décennies 1980 et 1990. Néanmoins cette mission impliquait dés occupation militaires des pays qui protégeaient des groupes terroristes potentiellement dangereux pour les puissances d’Occident. Les deux interventions les plus notables se sont passées en Afghanistan (2001-20 ??) et en Irak (2003-2011), les quelles n’ont produit des résultats satisfaisants jusqu’à présent : le théâtre afghan est encore ouvert car le gouvernement Taliban résulte non-conquis et même si on a ré-érigé l’Irak comme république, un groupe extrémiste connu comme État Islamique est apparu en 2013 et il a déclaré une guerre ouverte contre le monde occidental ; jusqu’à présent ses tentacules se sont étendus jusqu’en Syrie, consommée elle-même par une guerre civile.* Cependant, une autre fois les américains ont fait face aux limites de leur justice : en 2004 une photo a créé controverse puisqu’elle montrait des soldats américains en exerçant les mêmes tortures et abus que leurs ennemis faisaient ; la contestation et l’indignation n’ont pas attendu parmi tous les secteurs sociales. Aussi, leurs alliées sont sortis des coalitions militaires : deux attentats ont frappé Madrid et Londres, provoquant la sortie des espagnols et des britanniques de la guerre en Irak. Ces échecs ont causé des réfléchissements au niveau mondial et elles ont forcé au peuple américain de retrouver son côté obscur à nouveau, presque 30 ans après Vietnam. Ceci a agi conjointement avec la philosophie postmoderne et le boom des technologies d’informatin pour créer un désordre apparent mais aussi une sorte de questionnements moraux et philosophiques qui n’auront pas une fin proche. L’an 2008 fut important car un nouveau président américain a été élu : Barack Obama, le premier afro-américain en accéder au poste, est devenu très proéminent lors de conclure la guerre en Irak. Cependant il continue de garder les provisions qui ont limité la liberté pleine pendant la période Bush Jr essentiellement les actions illégales d’espionnage en masse. Pourtant, ces actions furent ouvertes au public par des agents tels que Edward Snowden ou Julian Assange, tous les deux en devenant des causes célèbres  de la lutte entre le contrôle et la liberté. Toutes ces contradictions et dilemmes moraux ont affecté le développement médiatique et artistique pendant les dernières années, en donnant des intrigues et programmes plus stimulants et provocateurs, comme l’exemple donné par la prochaine symphonie du compositeur arabo-américain Mohammed Fairouz.

Mohammed Fairouz : Une réponse plus élaborée et mieux nuancée.

Mohammad Fairouz est né en 1985 à New York, fils d’immigrants arabes. Depuis une jeune âge il s’est senti attiré par la composition, tout en créant une petite pièce vocale sur un texte d’Oscar Wilde. Il a effectué ses études au Curtis Insitute de Philadelphia et au Conservatoire de Nouvelle Angleterre ; ses instructeurs ont été parmi les grandes figures de la musique telles que le neo-romantique américain Richard Danielpour et aussi l’avant-gardiste renommé Györgi Ligeti, au moment de réaliser des études supérieurs en Autriche. Son premier opéra, Sulmeïda’s Song, a été célébrée pour marier des questions philosophiques et existentielles à de la musique approchable et aimable. Il est un compositeur engagé à des causes sociales en composant des pièces sur des thèmatiques avec une forte importance sociale et politique. Autant sa Symphonie No. 3 “Poèmes et Prières” et son ouverture symphonique Tahrir ont été inspirées par les évènements qui arrivent actuellement au Levant et par ceux du Printemps Arabe, dont beaucoup ont dégénéré en violence. C’est alors pas surprenant que l’Ensemble de Vents de l’Université de Kansas lui aurait commandé une pièce pour commémorer le 11/9. Pour atteindre ce point, Fairouz a été inspiré par l’œuvre À l’ombre des tours mortes créée par le caricaturiste juif Art Spiegelman qui remémore satiriquement tout ce qui s’est passé aux EUA pendant la décennie dernière. Pour cette œuvre, qui deviendrait sa quatrième symphonie, Fairouz a choisi cinq parmi les vignettes les plus iconiques du livre de Spiegelman et les a utilisées pour des mouvements de sa propre symphonie, nommée d’après la bande dessinée.

Dans le premier mouvement, basé sur la vignette La nouvelle norme, Fairouz use une structure trinaire qui représente ses trois parties : on y voit sur scène une famille Américaine pendant les nuits du 10, 11 et 12 septembre 2001. Dans sa première section on trouve la famille en regardant la télé comme d’habitude. Un motif surgit aux clarinettes, suivi pour le reste des bois en façon minimaliste, répétée par le basson. Une alerte sonne et la section B s’ouvre en flammes signalant les horreurs du 11/ aux cuivres. Sur la vignette, on voit la famille terrifiée et leurs cheveux frissonnés, ce qui est éventuellement figuré par les clusters dans la musique, avec un ostinato qui rappelle une alarme. Les percussions sont utilisées pour alimenter la tension entre les sections. L’ostinato de basson de la première section retourne et réintroduit les idées originales dans un épisode encore plus dissonant et interrompu. Ici Fairouz évoque la troisième partie de la vignette ou la famille reste à nouveau endormie face à la télé, cependant avec leurs cheveux frissonnés et un drapeau américain au fond ; une trompette joue en donnant une prémonition de guerre. Le deuxième mouvement se construit sur une vignette de nom Notes d’un narcissiste au cœur brisé, où Spiegelman critique la réaction de la société matérialiste face à la catastrophe. Ici il a dessiné un homme qui se demande comment il doit se panser  après le désastre, éventuellement devenant une souris. L’usage limité de la palette des couleurs a amené Fairouz a user un petit ensemble composé de percussions sans note (cymbales placés aux côtés, timbales, carillons et grosse caisse), cloches, piano, harpe et contrebasses. Les percussions imitent des instruments de pansage ; le piano et la harpe sont des véhicules de méditation mélodique. Des sonorités obscures de bas de gamme donnent un grand contraste avec le coupage des cymbales et des carillons. Le mouvement, en fait un adagio, est dominé par des mélodies monophoniques pendant que l’évènement est contemplé avec une tristesse profonde même s’il existe aussi un grand narcissisme social. Pour le troisième mouvement, Fairouz a sélectionné la vignette du nom Une Nation sous deux drapeaux, une où Spiegelman réfléchit sur la division des États Rouges (Républicains) et États Bleus (Démocrates) ; il s’agit aussi d’un hommage à la musique de Charles Ives car la bande se sépare en deux qui représentent les Rouges et les Bleus. Une mélodie glassienne ouvre le mouvement dans le secteur rouge qui cependant est coupée par les cuivres en entonnant des mélodies martiales et militaristes qui sont parodiées. La section bleue chante plutôt des lignes angoissées en mineur que des marches. Il n y a pas de consensus parce quelques-uns veulent la guerre et d’autres la paix ; quelques-uns veulent de la liberté et d’autres plus de sécurité… Une section centrale surgit ou toute la bande semble finalement d’arriver en ensemble, même accompagnée par les cloches dans une exposition de puissance orchestrale ; une qui cependant collapse aux idées différentes des deux bandes qui collisionnent dans une conclusion surprenante. La fin de l’œuvre, Anniversaires, est basée pas sur une mais sur deux vignettes de Spiegelman. Dans la première, on trouve une allégorie sur comment la vie a continué le 12 septembre 2001 à New York au son d’une bombe à temps qui parfois explose. Le deuxième est une vignette qui montre une image des tours qui disparait graduellement ; seulement la structure reste visible pour signaler que les mythes usuellement effacent les faits. Pour atteindre ces effets en conjonction, Fairouz utilise un wood-bloque pour marquer le temps de la bombe et un développement musical en boléro ; tout doit durer exactement 9 minutes 11 secondes. Les cors montent de l’obscurité et leur mélodie passe fortement aux bois et toujours vers le haut. C’est le seul mouvement qui fait l’usage exprès de tonalités mais avec points ambigus de tonalité progressive en passant des tonalités en bémol à celles en dièse rapidement. Éventuellement, le développement musical atteint les instruments des cuivres en toute leur gloire, certainement avec des déformations, exagérations et égarements musicaux, qui se joignent dans un chorale final qui rappelle la fin ambigüe dans la cinquième symphonie de Chostakovitch : Dans les mots du compositeur, la fin du mouvement semble absolue, mais elle manque clôture parce que les réactions à la catastrophe n’ont pas réuni le peuple américain en ce qui doit être fait.

Certainement, la symphonie de Fairouz pourrait être considérée comme son premier chef d’œuvre et peut-être celui de notre temps. Aucune autre œuvre musicale américaine avait déjà traité les problèmes et tribulations de son temps dans une vue contemporaine et postmoderne. Certes, il manque un sens d’unité chez les américains de nos jours sauf pour quelques instances, comme le mariage pour tous, ont trouvé un grand soutien (pas entier, bien sûr) dans plusieurs strates sociaux. Pourtant, autres thématiques restent assez « chaudes », usuellement celles de la politique dure comme la guerre, les drogues, l’immigration et les changements sociaux, cependant il semble qu’il existe un plus grand questionnement sur les bases morales que les gens doivent avoir avant prendre une décision et que l’existence n’est pas ni tout blanc ni tout noir ; que les héros peuvent vite devenir des vilains et inversement, que certains vilains font des choses pour le bienêtre général. Un vrai âge de l’incertain a commencé et comme l’histoire preuve d’être cyclique, ces périodes apportent toujours des dangers comme le nationalisme exacerbé qui si bien apporte paix aux cœurs souples, le coût à payer sont toujours des grands atrocités. C’est maintenant la question non seulement du peuple américain, mais aussi de toutes les nations faisant face à des troubles similaires, que l’unité absolue peut avoir.

Sebastian Rodriguez Mayen

*L’État Islamique a été jusqu’à maintenant la plus grande menace que les puissances occidentales et leurs alliés dans le Levant ont affronté. Non seulement leurs actions sont criminelles, mais aussi ils montrent une grand manque de respect pour ce qui n’est pas Islamique, même l’histoire. Ils ont commis des grands crimes contre l’humanité en démembrant des femmes et en faisant tuer cruellement des homosexuels ; ils ont aussi bombardé des sites historiques comme les temples romains de Palmyre en Syrie et ceux de Babylon en Mésopotamie ; de même ils ont averti constamment leur intention de lancer une attaque nucléaire contre une ville occidentale.